Tag Archives: reporting

Do You Understand the Income Statement – aka P&L?

I have found that many startup founders and even some executives in larger technology companies are not familiar with the structure of the income statement, also known as profit & loss statement, or short P&L. 

Why the P&L is Actually Quite Interesting

Every one who works on business model design or who is in a leadership role at a technology company should understand a few basic concepts about the P&L, because

  • the P&L provides information on the cost structure of a business 
  • this helps you understand your own business, that of competitors (in case you have competitors that need to report their financials), and that of industry leaders who use a similar business model as you do (for inspiration)
  • the cost structure is very much intertwined with the business model of a company
  • and therefore, it helps you understand which freedoms you have (and don’t have) in evolving or changing your business model

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HP’s Abschreibung für Autonomy – Ein Opfer kreativer Buchführung?

Früher dachte ich ja, mit meiner technischen Ausbildung, dass Buchführung und die Erstellung von Finanzberichten vielleicht mühsam und anstrengend ist, vielleicht ist es auch schwierig, die Regeln alle zu kennen und zu beachten, aber ich glaubte, dass es eine relativ eindeutige Sache ist. Zum Beispiel die Gewinn- und Verlustrechung: Umsätze minus Kosten ist Gewinn, das ist doch eindeutig, oder? 2+2 = 4 und so …

Im Laufe der Zeit lernte ich jedoch, dass es insbesondere bei der Gewinn- und Verlustrechnung viele Abgrenzungsschwierigkeiten gibt, zum Beispiel die Frage, wann genau Umsätze aus grossen, komplexen Aufträgen in der Gewinn- und Verlustrechnung berücksichtigt werden dürfen (revenue recognition).

Dies wird uns diese Tage wieder durch den Streit zwischen HP und dem früheren CEO von Autonomy vor Augen geführt.

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